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杭州空港であわや変態扱い

最近、朝晩の冷え込みが厳しく、乾燥した日が続いてもう冬本番といった感じですね。今年の初静電気はまだですが、笑ったり、パンをかじるときに口を大きく開くと、”ピキッ”と唇が切れてしまいます。リップクリームが手放せない冬の訪れを感じます。

この時期になると思いだすのが、中国赴任時代に杭州空港であわや変態扱いされそうになったことです。今回はそのエピソードを書いてみたいと思います。

たしか2006年の12月初めでした。大きなプロジェクトがひと段落したので、一週間ほど休暇をとって夫婦で一時帰国しました。東京の会社に一時帰国の報告をし、夜は会社の同僚たちと”本物の”日本の居酒屋の雰囲気と料理を味わい、翌日は家内の実家がある熊本の天草へ飛びました。天草でも連日おいしい地魚と焼酎を味わい、そんな幸せな休暇も2日を残すところとなり、中国でお正月を迎えるための食材の買い出しに出かけました。

中国に進出した日本企業の多くは、基本的に中国のカレンダーに合わせます。なので、西暦でいうところの年末年始は1/1だけ休日になってそれ以外は通常の業務、そのかわり旧正月(いわゆる春節)に1週間程度の休みになります。

私たち夫婦を含め、中国に駐在している日本人家族は、やはり日本の紅白歌合戦を見ながら年越しをするのが楽しみで、12/31は我が家に集まって年越しパーティーをしようということになっておりました。

2006年年越しパーティ

2006年年越しパーティ

実家の近くのスーパーへ出かけ、お正月用のかずのこ、かまぼこ、だてまき、昆布巻きなど保存の効くもののほか、中国では到底手に入らない天草の干物なども大量に買い込みました。

実家に戻り、トランクに買い込んだ食品たちを詰め込んでいると、義母が「うどんやそうめんもあるけん、ちょっと隙間空けとって」と声をかけてきました。ありがたいなぁと思いながら、トランクのパッキングは家内と義母にまかせ、私はリビングに戻ってテレビを見ながらビールを飲み、休暇最後の一日を楽しみました。

中国へ戻る日、私は一人で日本のおいしい食材がパンパンに詰まったトランクをころがし、天草空港から福岡経由で杭州空港と順調に海を越えました。家内はというと、学校時代の同窓会があるとかで天草に残り、三日後に中国へ戻る予定になっていました。

もう何度も利用している杭州空港。ムスッとした係官が面倒くさそうな表情と手つきでパスポートをチェックする入国審査を通過し、ターンテーブルからズシリと思いトランクをピックアップして、いつものように出口へ向かうところで、ふと荷物検査官と目が合ってしまいました。荷物検査官はすぐに私を指さし、「こっちへ来い」と手招きをしました。

中国の空港も入国する時に税関のチェックがありX線装置がおいてありますが、その運用が検査官によってマチマチで、全く装置を通さずに入国を許す時もあれば、たった1台のX線装置に長蛇の列を作らせ検査を行う場合もあります。

それまでは検査官に呼び止められることなどなかったので、「しまった!!」と舌打ちをしながらも検査官の指示に従って検査装置にトランクを流し込みました。ま、別にX線に引っかかるようなものは入っていないし、荷物を受け取ってそのまま解放されるだろうと高をくくっていました。

ところが検査官は「荷物を開けろ」というではありませんか。「やばい、干物没収されるかも」と思いながら渋々トランクを開けると、検査官は何の遠慮もなくガサガサと荷物の中に手を突っ込んでまさぐり始めました。上のほうから順々に取り出して整然とチェックすればいいのに、いきなり荷物のなかに手を突っ込んで、手当たり次第に取り出すので、もう荷物はぐちゃぐちゃです。

検査官は、トランクの下のほうに入れていた揖保乃糸の木箱を取り出し、おもむろに蓋を開け、そうめんの下に何か隠しているのではと疑うように、汚い手で荒々しくそうめんを取り出し、何もないと見るやまたトランクの中をまさぐり出しました。

そして検査官はトランクの底の方から、なんと家内の下着(未使用)を引っ張り出しました。検査官は「なんだこれは?」と問うてきます。それは、義母が家内のために用意していた下着で、ストッキングなどと一緒にトランクの底にパッキングされていたのでした。

私はそんなものが入っているとは全く知らなかったので、ちょっと慌てましたが、ここは淡々と説明するしかないと思い、検査官に「家内のものだ」と説明すると、「じゃ奥さんはどこだ?」と聞くので、「日本にいるよ」と返すと、「おまえ本当に結婚してんのか」と。。。

そんなやり取りが続きましたが、出てきた下着が買ったばかりの新品状態だったので、とりあえず信じてくれたようでした。これが新品でなかったらと思うとゾッとします。

結局、サバ、イワシ、アジなどの干物類をすべて没収され検査は終了しましたが、開けられたトランクの荷物は検査台に散乱し、検査官は「早くまとめて出ていけ」という態度で手伝ってくれるはずもなく、バラバラに折れ散らかったそうめんを箱にしまうときは、悔しくて怒りがこみ上げてきました。

本当は、「危うく変態扱いされそうになりました~(笑)。チャンチャン」というオチにしたかったのですが、当時を思い出しながら書いていると、再び怒りがこみ上げてきて、シリアスなオチになっちゃいました。

薬膳おかず味噌 20%OFF 500円で販売します。

最近はきれいな秋空がひろがり気持ちの良い日が続いていますね。皆様はいかがお過ごしでしょうか? 私はというと、フェスが終わってから少しお客様の入りが増え、毎日忙しくしております。

さて、今回は薬膳おかず味噌の特価販売のお知らせです。少しずつ知名度を上げてきている薬膳味噌カレーに 使っている薬膳味噌を、甘目にアレンジして島ラッキョウを加えたおかず用の味噌です。

島らっきょう味噌

島らっきょう味噌

ご飯にのせて食べてもおいしいですし、キュウリやセロリなどに直接ディップすればビールのおつまみにもなります。 数量30個限定 20%OFFの500円で販売しております。無くなり次第終了です。